Aramis Ramírez (AP)

MINNEAPOLIS -- El 2014 ha sido una temporada bastante buena, pero no la mejor en la carrera de Aramis Ramírez--con la excepción de que por fin el dominicano fue elegido por los fanáticos como tercera base titular de la Liga Nacional para el Juego de Estrellas.

Ramírez había tenido grandes campañas por los Cachorros a mediados de la década pasada y sí, asistió a dos Clásicos de Media Temporada. Pero ahora, a los 36 años y en su temporada número 17 en Grandes Ligas, se siente mejor todavía con el apoyo de la afición.

"Es especial cuando los fanáticos votan por ti como el mejor tercera base de tu liga", dijo Ramírez, quien se encuentra en su tercera temporada con los Cerveceros de Milwaukee. "Es siempre emocionante, especialmente con la actuación que tengo ahora".

La elección de Ramírez es un premio por el repunte que el antesalista ha realizado esta temporada, después de una campaña limitada por persistentes lesiones en la rodilla izquierda en el 2013. Este año estuvo en la lista de lesionados con un tirón en la corva izquierda, pero aparte de eso y una ligera molestia en la espalda hace tres semanas, el toletero se ha mantenido en el terreno.

Con la salud han venido los números. Hasta ahora en el 2014 Ramírez lleva promedio de .288 con 11 jonrones, 43 empujadas y OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .795 por un equipo de Milwaukee que ha sorprendido bastante al ocupar el primer lugar de la División Central de la Liga Nacional.

"Siempre digo que mientras yo juegue los juegos que tenga que jugar, los números van a estar ahí", expresó el oriundo de Santo Domingo. "Si estoy en salud, todo lo otro viene solo.

"Creo que este juego es muy difícil de jugar cuando tú tienes problemas físicos. Y hasta es difícil cuando tú estás bien", continuó el veterano. "Cuando tienes problemas físicos es muy difícil y el año pasado no estaba bien físicamente y este año, aunque estuve lesionado hace unas tres semanas, físicamente me siento muy bien".

NÚMEROS ACUMULADOS AÑO TRAS AÑO
Jugando por los Piratas, Cachorros y Cerveceros-todos equipos de la División Central de la Liga Nacional y con sólo tres participaciones en los playoffs en 17 temporadas-Ramírez se ha colocado entre algunos de los más grandes antesalistas en cuanto a números ofensivos se refieren.

Llegando a la segunda mitad del 2014, Ramírez ocupa el noveno lugar de todos los tiempos de los tercera base en cuadrangulares con 365, mientras que se encuentra en el 12mo puesto en impulsadas con 1319 y el noveno en dobles con 452.

Ahora, en la última temporada de un contrato de tres años y US$32 millones con los Cerveceros (con una opción mutua de US$14 millones para el 2015), Ramírez ya puede visualizar el final de una larga y fructífera trayectoria en las Grandes Ligas.

"Gracias a Dios he tenido una carrera muy bonita, he puesto unos números buenos", expresó. "De ahora en adelante me iré año a año. No me interesa firmar contrato de dos, tres años porque no sé cuánto tiempo más voy a querer jugar o pueda jugar. Cuando termine este año, veré cómo me siento física y mentalmente".

¿OTRA OPORTUNIDAD PARA LLEGAR A LA SERIE MUNDIAL?
De manera inesperada, los Cerveceros con 10 juegos por encima de .500 y en la cima de su división, a pesar de una pequeña mala racha en la última semana y media.

En el caso de Ramírez, quien no sabe cuánto tiempo más estará jugando, el 2014 podría ser su última oportunidad de participar en una Serie Mundial. En el 2003 fue parte de la dolorosa derrota de los Cachorros en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional ante los Marlins, mientras que sufrió en Chicago barridas tanto en el 2007 como el 2008 en la primera ronda de los playoffs.

"Ahora tenemos tremendo equipo", afirmó Ramírez. "Nadie nos dio oportunidad en los entrenamientos, pero nosotros sabíamos que teníamos buen equipo.

"Pienso que tenemos que mantenernos saludables", agregó. "No sé qué tenga el equipo en menta ahora mismo en el deadline (el 31 de julio, fecha límite de cambios sin que los jugadores pasen por la lista de waivers), si quiere agregar algo, pero tenemos que mantenernos saludables".