Félix Hernández. (AP)

El derecho y Salón de la Fama Dazzy Vance no registró su primer juego con cifras dobles en ponches hasta que tenía 31 años y dos meses de edad. Pero recuperaría el tiempo perdido de manera contundente, ya que en la década de los 1920 el lanzador tendría 29 partidos de esa naturaleza, casi el doble del que estuvo en el segundo lugar en ese lapso-el zurdo Lefty Grove.

El segundo juego de Vance de 10 ponches o más fue el 2 de mayo de 1923. Fue de 15 abanicados y el diestro salió sin decisión. Ningún otro pitcher tendría un partido de 15 ponches o más sin decisión durante los siguientes 40 años. De hecho, llegando al 2014 se habían visto apenas 31 instancias en la historia de Grandes Ligas.

Félix Hernández aún tiene tres años menos que Vance cuando éste tuvo su primera apertura de ponches en cifras dobles en 1922, pero gracias a la forma en que los números en el béisbol pueden coincidir, se puede hacer una comparación interesante.

En St. Petersburg el domingo, los Marineros contaron con una joya del venezolano contra los Rays. El derecho tiró 7.0 ceros, en los que permitió cuatro hits, dio una sola base por bolas y ponchó a 15 bateadores. Salió sin decisión en un triunfo por 5-0 de Seattle.

Los 15 ponches fueron la mayor cantidad de Hernández en un partido. El "Rey Félix" ahora lleva 29 juegos de 10 abanicados o más. Esa cifra de 29 representa la 17ma mayor cantidad desde 1914 para un pitcher antes de su cumpleaños 29. Además, Hernández está empatado con Vance en el 26to lugar en los últimos 100 años en dicho departamento para los lanzadores en sus primeras 283 presentaciones.

El valenciano lleva ahora 1,809 ponches de por vida-la novena mayor cantidad entre los pitchers que han completado su temporada de los 28 años. Con su actuación contra los Rays, Hernández superó a Christy Mathewson (1,799) y ahora está a nueve del dominicano Pedro Martínez.

El venezolano es el décimo abridor desde 1914 en ponchar a 15 bateadores en una salida que no pasó del séptimo episodio. Cada uno de los 10 casos ha sido desde 1990, siendo el primer Dwight Gooden y el último, antes de Hernández, siendo Max Scherzer (2012).

Además, Hernández es el primer lanzador desde Jake Peavy el 25 de abril del 2007 en tener 15 ponches y salir sin decisión. Es el número 33 en hacerlo desde 1914, siendo Vance el primero en 1923.