Sonny Gray. (Ben Margot/AP)

OAKLAND - Uno de los atributos de los exitosos Atléticos de los últimos dos años ha sido la confianza depositada en los jóvenes de parte del manager Bob Melvin.

Ese será el caso una vez más el sábado en el crucial Juego 2 de la Serie Divisional de la Liga Americana entre Oakland y los Tigres de Detroit en el O.co Coliseum. Ante la lesión de A.J. Griffin, Melvin ha optado por irse con el novato de 23 años Sonny Gray, en vez de Jarrod Parker o Dan Straily.

"Creo que lo hará bien", dijo Melvin. "No lo pondríamos en esa posición si no pensáramos así. Ha lanzado algunos juegos importantes, como por ejemplo el que nos aseguró la división (del Oeste, el 22 de septiembre). Creemos que lo hará bien".

Gray subió a Grandes Ligas por primera vez el 10 de julio de este año, pero no fue hasta el 10 de agosto que formó parte de la rotación de los Atléticos de una vez por todas. Terminó la temporada con marca de 5-3 y efectividad de 2.67 en 12 juegos (10 aperturas), con 67 ponches en 64.0 entradas.

Uno de los posibles motivos por los que Melvin optó por poner a Gray en el Juego 2 aquí en vez del tercer choque en Detroit fue la buena actuación del derecho en casa, donde tuvo 3-1, promedio de carreras limpias de 1.99, WHIP (hits más boletos por cada entrada lanzada) de 0.93 y 38 ponches en 40.2 episodios.

"Algo tuvo que ver la comodidad de casa cuando al final tomamos la decisión", comentó Melvin.

Ahora surge la pregunta del millón: ¿Cómo manejará Gray la magnitud de un juego de playoffs, ante un lineup tan formidable como el de los Tigres?

"No creo que nadie esté tratando de hacer de esto más de lo que es", dijo Gray. "Para nosotros es otro partido en la temporada. Más o menos esperábamos estar aquí, así que vamos a tomar las cosas un juego a la vez".

Hace dos años, Gray estuvo lanzando por la Universidad de Vanderbilt en la Serie Mundial Universitaria. Ahora está en el escenario de postemporada de Grandes Ligas.

"Ha tirado unos juegos de alto perfil, sea a nivel de las mayores, universitario…ha estado en lugares de alto perfil", manifestó Melvin. "Ha llegado aquí y ha lanzado bien. Es un gran competidor y mejora con el transcurso del juego".

Por supuesto, la competencia será un poco más fuerte que la Serie Mundial Universitaria, con un ataque ofensiva que incluye nombres como Miguel Cabrera, Prince Fielder, Víctor Martínez y Torii Hunter-para mencionar a sólo algunos.

"Creo que se tratará no tanto de ellos, sino de mí", dijo Gray. "Tendré que canalizar la energía y la adrenalina y tratar de no hacer demasiado. No trataré de atacar sus debilidades, sino irme con mis puntos fuertes, con lo que me hizo llegar hasta aquí.

"Creo que si puedo hacer eso, las cosas estarán a nuestro favor. Me tengo que mantener enfocado y no perderme en eso de que, 'Estos son los playoffs', sino tratarlo como otro juego".