Joba Chamberlain fue honrado en la cena anual de B.A.T.

La Familia Beisbolera siempre cuida a su propia gente. El Equipo de Asistencia de Béisbol (B.A.T), una organización dedicada en ayudar a ex peloteros, cazatalentos, y empleados de Major League Baseball que necesitan ayuda financiera, ha dedicado marzo como su primer Mes de Conocimiento.

B.A.T. se formó en 1986, principalmente por un grupo de ex Grandes Ligas para ayudar a los miembros de la "familia" de béisbol que están viviendo en tiempos difíciles y están en necesidad de asistencia. B.A.T., apoyado por ambos Major League Baseball y Major League Baseball Players Association, ha premiado más de 3,000 becas a individuales merecedores y más de $28 millones para su recuperación económica.

¿De dónde vienes ese dinero? Viene de ex jugadores, ejecutivos, y fanáticos del juego, y cada dólar recaudado se convierte en un dólar por el apoyo del electoral en necesidad. B.A.T. anima a los jugadores actuales en donarle a la cause a través de un programa de deducción de la nomina y también presentan una cena anual para recaudar fondos en Nueva York, pero marzo ha sido escogido para destacar la importancia de la causa.

"Este programa funciona," dijo Joseph Grippo, el director ejecutivo de B.A.T. "Nuestro mejor de los casos sería que todos que actualmente son empleados de una organización de Major League Baseball - hasta los afiliados de las Ligas Menores - por lo menos tengan la información en sus manos. Entonces puedan leerlo. Si tienen la información en sus manos, ellos nos pueden dejar saber si ellos o alguien que conocen necesitan asistencia."

B.A.T. estará mandando correos electrónicos para darle más conocimiento a su misión en marzo, y anima a todos las personas que puedan en donarle al programa. Quizás la parte más interesante del programa es las personas que alcanza: Si has jugado un juego en las Grandes Ligas, usted es elegible.

Pero usted también podrá aplicar si tienes tres años de servicio como arbitro; jugador en las Ligas Menores, coach o dirigente; ex jugador de las Ligas Negras; o un empleado de tiempo-completo de un equipo de las Grandes Ligas o Ligas Menores. Empleados de MLB Network y MLB Productios también son elegibles.

Este es el problema: Asistencia para cada recipiente es confidencial, entonces la gente a veces no saben el gran trabajo que B.A.T. hace en la comunidad. Y ese fue el propósito del Mes de Reconocimiento, una oportunidad de correr la voz sobre la misión de B.A.T. y su importancia social.

El apoyo se ha aumentado en los últimos años, y muchas personas de muchas generaciones del juego han recibido ayuda. Hay esos jugadores que jugaron antes del inicio del plan de pensión de MLB, y miembros que han tenido enfermedades debilitantes para ellos mismo o en su familia.

Muchas de las personas que terminan con becas tienen demasiado orgullo para pedir asistencia, y ahí es que llega la ayuda de sus ex compañeros de equipos y ex compañeros de trabajo. Los representantes de B.A.T. visitan cada campamento de los entrenamientos primaverales en febrero y marzo, y enfatizan el trabajo que hacen en la comunidad. Generalmente eso hace que los jugadores piensen en las personas que han conocido durante los años que necesitan cualquier tipo de ayuda.

B.A.T. no sólo ofrece asistencia financiera; también ofrece un programa de recuperación de la adicción moderna que ha ayudado más de 100 personas de triunfar sobre las adicciones de alcohol, drogas, y juegos de apostar. "Sudden" Sam McDowell, un ex lanzador estelar que triunfó sobre sus propias adicciones y luego obtuvo un título en la sicología deportiva y adicción, preside sobre el programa de recuperación de adicción de B.A.T.

"Está bien, hasta ahora," dijo Grippo durante la semana inaugural del Mes de Conocimiento. "Nuestro medio social ha crecido un poco, y nuestros siguientes y 'likes' han aumentado. Es una de esas cosas donde tienes que seguir compartiendo la información. Un día, cuando ese tiempo llegue para alguien, ahí es cuando regresan y se recuerdan del Equipo de Asistencia de Béisbol. Y ahí es cuando hemos hecho un gran trabajo."