Ben Cherington.

FORT MYERS, Florida – De cara a su segunda temporada como gerente general de los Medias Rojas, Ben Cherington sabe que las cosas sólo pueden mejorar después de que el club terminó con foja de 69-93 en el 2012.

Si Boston supera las expectativas en el 2013, Cherington no se atribuirá el mérito, pero sí se siente responsable por los fracasos del año pasado.

"Creo que todos estamos emocionados de que empiecen los entrenamientos justo por ese motivo", dijo Cherington. "Estamos tratando de dejar atrás el 2012 y seguir adelante y hablar de algo nuevo – lo mismo que hemos intentado hacer todo el invierno. Como he dicho en anterior, se trata de un fracaso colectivo, pero yo me siento más responsable que nadie. El año pasado, nos quedamos muy cortos de lo que debemos ser dentro y fuera del terreno. Está en nuestras manos hacer que los Medias Rojas vuelvan a ser el club que deben ser. Ese proceso comenzará y continuará en los entrenamientos".

Cherington está ansioso por ver cómo evolucionan estos Medias Rojas paso a paso bajo el nuevo manager John Farrell.

"Esperamos conocer mejor a los muchachos que adquirimos durante el invierno. John y su personal dirigirán unos entrenamientos buenos y vamos a trabajar mucho", dijo Cherington. "Como todos los demás equipos en el béisbol, lo que queremos es hacer lo que hay que hacer y mantenernos saludables".

La mayoría de los puestos en el orden ofensivo ya están definidos. Lo que está en veremos es cómo se distribuirán los turnos al bate en el jardín izquierdo entre Jonny Gomes y otros guardabosques como Daniel Nava y Ryan Sweeney.

El bullpen representa otra incertidumbre. Joel Hanrahan será el cerrador y a Andrew Bailey se le proyecta como preparador de mesa para el octavo inning. Fuera de ahí, un grupo de relevistas talentosos competirá por los puestos de más responsabilidad.

Daniel Bard está tratando de restablecerse. Junichi Tazawa buscará construir sobre su brillante desempeño en la recta final el año pasado. Koji Uehara, Craig Breslow, Andrew Miller, el mexicano Alfredo Aceves y el venezolano Franklin Morales también esperan ser piezas claves del relevo de Boston.

Como es el caso siempre, también habrá jugadores en busca de un repunte tras una campaña decepcionante el año pasado, haya sido por lesiones o falta de producción. Jacoby Ellsbury se intentará recuperar de las dos cosas. Ellsbury será elegible para la agencia libre después de la temporada del 2013, lo cual hace aun más interesante su situación.

Aunque Ellsbury jugó durante toda la segunda mitad de la temporada tras lesionarse el hombro derecho el 13 de abril, Cherington considera que la salud es el motivo principal por el cual el jardinero no produjo como lo hizo en el 2011.

"Ellsbury es un jugador muy talentoso y sabemos de lo que es capaz en el terreno cuando se siete bien físicamente", dijo Cherington. "Obviamente, somos un mejor equipo cuando él está en el terreno. Nos encantaría que permaneciera con los Medias Rojas por mucho tiempo. No diré nada más al respecto. Creo que he tenido una buena relación con Jacoby hasta ahora y espero que continúe".

A diferencia del año pasado, cuando los Medias Rojas tenían dos huecos en la rotación al arrancar los entrenamientos, esta vez su cuerpo de abridores luce completo. Salvo una lesión, la rotación de Boston para comenzar la temporada consistirá de Jon Lester, Clay Buchholz, John Lackey, Ryan Dempster y el venezolano Félix Doubront.

Pero Cherington está consciente de que el equipo debe tener un plan de contingencia y espera tener la profundidad que necesita en Morales, Aceves, el dominicano Rubby de la Rosa y Allen Webster.

"Mi labor en esa área el año pasado no fue lo suficientemente buena", dijo Cherington. "No creo que es algo que se pueda hacer en un invierno. Haces algunos movimientos en la temporada baja, pero es algo que se establece con el tiempo. La profundidad en la rotación no se consigue en el mercado de agentes libres o con una sola estrategia; se logra de muchas formas. Tenemos que desarrollar lanzadores y firmar y hacer canjes para agregar las piezas indicadas".