WASHINGTON -- Con la llegada del dominicano Rafael Soriano bajo un contrato de dos años y US$28 millones, los Nacionales han reforzado un ya impresionante bullpen, que ahora contará con los antiguos cerradores Drew Storen y Tyler Clippard como preparadores de mesa.

Fue un pacto que hizo que los ex compañeros de Soriano pensaran que Washington será un equipo más fuerte en el 2013. Como lo dijo el relevista agente libre y compañero de Soriano en los Bravos, Peter Moylan, "con la adición de Rafael, se convertirá en un juego de seis entradas".

Según el infielder y jardinero Willie Harris, los capitalinos contarán con más que un gran brazo.

"Es una gran contratación para los Nacionales. Conozco a Soriano y me atrevo a decir que es un gran competidor, siempre quiere la bola", señaló Harris, quien jugó con Soriano en Atlanta en el 2007. "Una cosa que puedo decir es que les caerá bastante bien a los muchachos en el clubhouse. Comerán bastante bien porque su madre cocina muy bien. Tendrán un muchacho de calidad, definitivamente un lanzador de calidad".

Soriano trae a la mesa más que comida. Según el coach de pitcheo de los Rays, Jim Hickey, Soriano conoce bien el juego. Antes y después de los partidos, relata Hickey, Soriano hablaba de situaciones que ocurrieron durante el encuentro. Soriano tiene un arsenal de lanzamientos, que incluye una recta, una recta cortada, un cambio y un slider.

"No necesitaba muchas orientaciones", declaró Hickey. "Es un jugador de mucha sabiduría. Era un muchacho que no tenía un lanzamiento dominante. ... No he visto a un taponero hacer un mejor trabajo -- tiene una estrategia contra los bateadores, no los ataca solamente con una recta de 99 millas por hora o un lanzamiento raro.

"Hizo un buen trabajo desde ambos lados del plato, cambiando de velocidades", continuó Hickey. "Tira a 91 millas por hora cuando puede llegar a las 94, pero eso lo guardaba cuando en realidad quería hacerlo. Lo que me impresionó fue la manera en que lanzaba".

Muchos piensan que Soriano tuvo su mejor campaña en el 2012 después de reemplazar al panameño Mariano Rivera, quien se perdió gran parte de la temporada debido a una lesión en la rodilla derecha. Lo único que Soriano hizo fue rescatar 42 juegos y registrar un promedio de carreras limpias de 2.26 en 69 presentaciones.

El receptor de los Piratas, Russell Martin, fue compañero de Soriano por dos años en Nueva York, y Martin dijo que Soriano es valiente en el montículo.

"No importaba a quién enfrentaba o cuál era el marcador, era el mismo de siempre. Es todo un profesional", indicó Martin. "Entiende cuál es su trabajo. Siempre tiene la misma mentalidad cada vez que sale a tirar. Con él las cosas son simples".

Martin dijo que fuera del terreno Soriano era reservado la mayoría del tiempo, pero le encanta bromear cuando conoce mejor a sus compañeros. Un escucha de la Liga Americana dijo que Soriano tiene una reputación de ser poco amigable y en ocasiones distante.

"Es otra clase de hombre reservado", declaró el escucha. "No habla con mucha gente. Te daría la impresión equivocada, pero es buena persona. Tomará la pelota y llevará a los Nacionales al éxito".

Con Soriano en el equipo, un escucha del Viejo Circuito piensa que los Nacionales no cambiarán a Storen ni a Clippard. El scout opina que Washington haría un movimiento en los Entrenamientos de Primavera. No tienen ninguna prisa para cambiar a ninguno de sus relevistas. De hecho, se cree que los Nacionales se quedarán con Storen y Clippard, quienes se convertirán en preparadores de mesa.

Storen se perdió la mitad de la temporada del 2012 debido a una dolencia en el codo derecho. Regresó a la acción después de la pausa del Juego de Estrellas pero no recuperó su puesto como cerrador hasta septiembre, cuando Clippard entró en un bache.

Soriano llega a un equipo que vio a su bullpen derrumbarse durante la Serie Divisional de la Liga Nacional, permitiendo 16 carreras contra los Cardenales.

"Los Nacionales deberán quedarse con Clippard y Storen -- por ahora", dijo el escucha de la Liga Nacional. "Nunca sabes si habrá lesiones en los Entrenamientos de Primavera. Esos muchachos siempre llamarán la atención en el mercado de cambios".